Michael Joseph Jackson (n. 29 august 1958, d. 25 iunie 2009), supranumit Regele muzicii pop, a fost un renumit cântăreţ american, care a adus contribuţii importante muzicii, dansului şi modei. Imensul succes comercial şi o viaţă personală mult prea controversată l-au ţinut în cultura muzicii pop timp de patru decenii.

Al şaptelea copil al familiei Jackson, Michael a debutat în anul 1964 alături de fraţii săi, în formaţia The Jackson 5, ca principal vocalist, fiind cel mai tânăr membru. Şi-a început cariera solo în 1971, în timp ce încă era membru al formaţiei. Albumul Thriller (1982) rămâne cel mai vândut album din toate timpurile, Off the Wall (1979), Bad (1987), Dangerous (1991) şi HIStory (1995) numărându-se şi ele printre cele mai vândute albume din istorie. Michael este creditat ca fiind cel ce a transformat videoclipul dintr-un instrument de promovare într-o formă de artă desăvârşită, prin videocplipurile unor piese precum „Billie Jean”, „Beat it” sau „Thriller”, devenind primul artist de culoare care are succes la MTV. Prin intermediul prestaţiilor scenice şi a videoclipurilor, Michael Jackson a popularizat o serie de tehnici de dans complicate din punct de vedere fizic, precum robotul şi moonwalk-ul. Stilul vocal, timbrul muzical şi coregrafia lui au inspirat numeroşi artişti pop, rock, R&B şi hip hop, spărgând barierele dintre generaţii, cele culturale şi cel rasiale.

Michael Jackson este unul dintre puţinii artişti care au intrat de două ori în Rock and Roll Hall of Fame. Printre alte realizări se numără şi 13 recorduri Guinness, incluzând recordul pentru „ cel mai de succes entertainer din toate timpurile”, 14 premii Grammy, 26 premii A.M.A.(American Music Awards), 12 premii W.M.A.(World Music Awards), 17 single-uri numărul unu în Statele Unite (incluzâd 4 ca membru al formaţiei The Jackson 5) şi vâzări de peste 750 de milioane de discuri, fiind unul dintre cei mai vânduţi artişti din istorie. Michael Jackson a strâns şi a donat peste 300 de milioane de dolari prin intermediul a 39 de acţiuni de caritate şi prin intermediul propriei sale fundaţii, Fundaţia Heal the World.

Viaţa presonală a lui Michael Jackson a generat numeroase controverse de-a lungul timpului. Înfăţişarea lui Michael a suferit modificări încă din anii ’70, devenind tot mai alb. Deşi a fost acuzat de pedofilie în 1993, ancheta penală a fost închisă din cauza lipsei de dovezi. A fost căsătorit de două ori şi este tatăl a trei copii, provocând mai multe controverse în legătură cu creşterea lor. În 2005, Michael Jackson a fost judecat şi găsit nevinovat de încă o acuzaţie de abuz sexual.

Michael Jackson a murit la 25 iunie 2009, într-un spital din Los Angeles, în urma unui stop cardiac suferit la locuinţa sa. Moartea lui a atras atenţia întregii lumi, ceremonia de comemorare fiind urmărită de aproximativ un miliard de oameni.